Wenn Sie stark genug für eine ununterbrochene Serie an Weltwundern sind, von denen jedes einzelne schon reichen würde, um Bände der Erinnerungen zu füllen, dann steigen Sie ein. Ihr Flieger geht nachmittags von Frankfurt 1, was ideal ist, denn bereits am frühen Morgen landen Sie in Hanoi 2 und der Tag gehört Ihnen. Was darf es sein: der berühmte Schwertsee mit der roten The-Huc-Brücke, die 82 Stelen im Literaturtempel und Wahrzeichen der Stadt, die Einsäulenpagode in Form einer Lotusblüte, von der die Legende sagt, sie sei der Dank des kinderlosen Königs Ly Thai To für seine späte Vaterschaft, was allerdings auch schon tausend Jahre her ist. Selbst unser MK Premier Boutique Hotel ist ein Teil der Sehenswürdigkeiten, denn es liegt in der attraktivsten Ecke der Altstadt, dem Viertel der 36 Gassen, dessen schmale Handwerkerhäuser und Marktgeschäfte oft noch aus dem 15. Jahrhundert stammen. Da dürfen Sie am Abend gern noch einmal los und sich durch ein Märchenland treiben lassen, solange die Füße tragen. Im Schongang ist dieses Erlebnis auch vom Top-Level-Restaurant Ihres MK Premier Boutique Hotels zu haben, mit Blick über die Altstadt bis zum Hoan-Kiem-See.
Dschunke in der Halong Bucht (© Lagoon Explorer Junk / Chamäleon)
Der nächste Band Ihrer Erinnerungen besteht aus sage und schreibe 1.969 Zuckerhüten in der petrolgrünen Bucht des untertauchenden Drachen. Da ist es nur logisch, dass wir in der Halong-Bucht 3 4 ein Drachenboot nehmen. Wo das Doppelsegel orange leuchtet, liegt Ihre Dschunke. Das Hausboot mit seinen komfortablen Kajüten ist für zwei Tage Ihr Zuhause im Weltnaturerbe. Im Slalom zwischen den Spitzkegeln, nach Lust und Laune über Bord springen oder mit dem Kajak bizarre Höhlen entdecken, das hat schon James Bond beeindruckt. Die Fischer in der Halong-Bucht lässt dieses Spektakel kalt, soweit man im subtropischen Klima von kalt sprechen kann. Aber sie freuen sich über unseren Besuch im schwimmenden Dorf und zeigen uns, die Netze so auszuwerfen, dass die Mühe nicht gänzlich vergebens war. Falls doch, und sei es nur, weil die Fische gemessen am Appetit zu klein waren, hat der Chefkoch an Bord der Dschunke vorgesorgt. Und wundern Sie sich nicht, wenn sich der Kapitän dazusetzt und Klabautermanngeschichten aus dem sagenumwobenen Wasserreich der Halong-Bucht zum Besten gibt.
Altstadt von Hoi An (© Christian Hergenröther / Chamäleon)
Der letzten Traumfahrt der Dschunke durch die scheinbar endlose Bucht folgt noch ein Stück nostalgiebeladener Kunst, die es nur in Vietnam gibt: Wasserpuppentheater. Wollen Sie es sehen? Dann folgen Sie uns zu einer märchenhaften Vorstellung, bei der die Puppenspieler bis zur Hüfte im Wasser stehen und die Puppen an meterlangen Stöcken mystische Tänze von feuerspeienden Drachen vollführen oder die Legende vom See des zurückgegebenen Schwertes durch die Heldentat einer goldenen Schildkröte spielen. Dann wartet am frühen Abend Ihr Flieger nach Da Nang und nicht weit entfernt die alte Hafenstadt Hoi An 5. Es reicht noch für einen erholsamen Abschluss des Tages in einer Wohlfühloase mit geradezu olympischem Pool und eleganten Apartments in paradiesischer Lage am Thu-Bon-Fluss. Kein Zimmer im Vinh Hung Emerald Resort, wo aus den raumhohen Fenstern der Blick nicht in die Palmen des subtropischen Gartens geht, und selbst das Restaurant scheint in seiner botanischen Verlängerung geradewegs am Flussufer zu enden.
Im Wasserkokosnusswald (© Silja Bohry / Chamäleon)
Band drei Ihrer Erinnerungen: Als Haupthafen an der alten Seidenstraße zog Hoi An 6 Händler aus Japan und China an, die ihre Kulturen mitbrachten, bis sich im 17. Jahrhundert auch englische, holländische und französische Companies hier niederließen. Ein Schmelztiegel des Schönen und Wertvollen. Die Japanische Brücke, der Quan-Cong-Tempel, die Phuoc-Kien-Pagode, das berühmte Handelshaus Diep Dong Nguyen, die Tore zu den Versammlungshallen – hier ist fast alles Weltkulturerbe, und am Nachmittag können Sie Ihre eigene Route der Wunderwelten gehen. Bis dahin sammeln Sie auf der Insel Cam Kim Eindrücke, die immer mit einem freundlichen Lächeln der Einheimischen verbunden sind. In der Möbelwerkstatt, im Skulpturenatelier und beim Bau traditioneller Fischerboote. Zeit, selbst Hand anzulegen: Der Wasserkokosnusswald von Cam Thanh ist bedroht. Wir pflanzen ein Bäumchen, um ihn zu retten, fischen nach Shrimps und sind Gäste in einer Familie, die uns noch jedes Mal eine andere vietnamesische Spezialität zum Probieren gegeben hat. Am nächsten Morgen, wenn der Abschied ohnehin schon schwerfällt, winkt uns noch der Meister einer kleinen Werkstatt für Seidenlampions zu sich herein. Band vier.
Japanische Brücke in Hoi An (© Christian Hergenröther / Chamäleon)
Nach 4.909 Kilometern durch China, Tibet, Myanmar, Thailand, Kambodscha und Vietnam zerbröselt der Mekong im 39.000 Quadratkilometer großen Delta. Das reicht für uns. Von Hoi An zum Flughafen Da Nang und weiter nach Saigon 7 am Ufer des Mekong. Einen besseren Ausgangspunkt kann man sich nicht denken. Heute – vom zentral gelegenen Harmony Saigon Hotel aus – für eine Nachtvisite auf dem berühmten Ben-Thanh-Markt und den feudalen Flaniermeilen.
Früchte des Landes (© Ulla Kircher / Chamäleon)
Und morgen dann ins Eingemachte des Mekong-Deltas 8. Durch tausende Seitenarme und Kanälchen schippern die Bewohner bis vor ihr Gartentörchen, sofern vorhanden. Auf diesen abenteuerlichen Verkehrswegen sind auch wir unterwegs und passen uns mit Motorboot, dreirädriger Kutsche, Drahtesel und Sampan den örtlichen Möglichkeiten an. Auf unseren verschlungenen Wegen durch das Delta besuchen wir Familienbetriebe, die Shrimps züchten oder Reispapier und Reisnudeln, Kokosnuss-Bonbons, Keramik und Ziegelsteine herstellen. Alles in Handarbeit, versteht sich, und selbstverständlich verbunden mit einer lächelnden Einladung zum Honigtee. Im Haus von Sau Tuong erstirbt das Lächeln. Er, der als Vietcong-Soldat die Gräueltaten der Roten Khmer überlebt hat, erzählt, was er nicht mehr vergessen kann. Am Abend dann die Geheimnisse der vietnamesischen Küche. Ebenfalls unvergesslich.
Schwimmender Markt im Mekong Delta (© Exo Travel Thailand / Chamäleon)
Natürlich können Sie Ihr Zelt auch am Pool aufschlagen, bis wir vom Markt in My Long zurück sind. Aber dann verpassen Sie erstens dieses furiose Getümmel, das so typisch für vietnamesische Märkte ist, und zweitens den heiligen Cao-Dai-Tempel in Phong Nam. Ein Dorf zwar, aber wenn es den Anhängern des Caodaismus darum ging, ihre Demut zu beweisen, spielten Pracht und Farben keine Rolle. Dann sieht Sie der Pool im Mango Home Riverside Resort doch noch mal wieder, denn eine Erfrischung hilft über die Distanz vom Mekong-Delta 9 bis nach Saigon zu unserem letzten vietnamesischen Abenteuer. Im Harmony Saigon Hotel könnten Sie zwar stundenlang mit wachsender Begeisterung den Blick über die Skyline der Stadt genießen, aber heben Sie sich dieses Gefühl lieber auf, bis wir von einem lautstarken Abenteuer zurück sind, wie es nur hier möglich ist: der nächtlichen Vespa-Tour durch einen Teil der Stadt, wo Saigon noch Saigon ist. Der sechste Band.
Winkender kleiner Junge (© Handspan / Chamäleon)
Ihr vietnamesischer Reiseleiter bedankt sich für Ihr Interesse an seinem Land und reicht Sie weiter an den kambodschanischen Kollegen. Dazwischen liegt Ihr Flug von Saigon nach Siem Reap 10. Nicht weit vom größten sakralen Bauwerk der Menschheit liegt ein kleines Kapitel aus 1.001 Nacht, nur mit mehr Palmen: das zum Verlieben paradiesische Hanuman Alaya Boutique Hotel. Sie werden sich gleich einen Poolplatz ergattern wollen, aber nur unter Vorbehalt, denn während Sie Ihre Runden drehen, steht die Hausfrau einer kambodschanischen Familie bereits am Herd und kocht, was man in Kambodscha zu besonderen Anlässen isst. Especially for you.
Banteay-Srei-Tempel -  »Zitadelle der Frauen« (© Exo Travel Thailand / Chamäleon)
Es kommen jetzt mehrere Bände auf einmal, und das liegt nur zu einem kleinen Teil an dem, was die Wurzeln gigantischer Feigenbäume von der aufgegebenen Tempelanlage Ta Prohm übrig gelassen haben: eine Art nihilistische Kunst, packend und demütigend einerseits, fassungslos bewundernswert andererseits, wie eigentlich alle Tempel von Angkor 11. Eine traditionelle Fußmassage wird Körper und Seele wieder in eine mittlere Stimmung bringen, denn Sie brauchen neue Kraft für Banteay Srei, die sogenannte »Zitadelle der Frauen«, die als eines der schönsten Meisterwerke der Khmer gilt. Die unvorstellbar feinen Reliefs, mythische Wächter, Schutzwesen und Girlanden sind auch tausend Jahre danach noch ein einziges Faszinosum. Die Tempel der Roluos-Gruppe gehören zu dem bedeutenden Erbe der Khmer-Architektur. Bakong war der erste fünfstufige Tempelberg und wurde Vorbild für weitere sagenhafte Heiligtümer. Morgen mehr. Hunger? Dann ab mit dem Tuk-Tuk zum Marktplatz. Nicht alles, was angeboten wird, erschließt sich sofort, aber darin liegt der Reiz, wenn man selbst kochen muss. Ein Profi zeigt Ihnen, wie – beim Kochkurs auf Kambodschanisch.
Schwimmendes Dorf am Tonle Sap (© Karin Mellina / Chamäleon)
Dürreperiode am Tonle Sap 12? Könnte man meinen, aber die Häuser, die in Kompong Khleang auf ihren krummen Stelzen stehen, warten lediglich auf die Regenzeit, wenn sich der See im Dorf breitmacht und die Straßen, auf denen wir heute spazieren gehen, zum Venedig des Ostens werden. Wir warten nicht so lange und nehmen das Boot lieber gleich zu Fischfarmen und schwimmenden Dörfern im Tonle Sap. Der Staatstempel Bayon mit je einem Turm für die 54 Provinzen des Königreiches, die unglaublichen Bildwerke an der Terrasse des Leprakönigs, die Elefantenterrasse, die 200 gewaltigen Steingesichter mit ihrem weisen Lächeln für die Ewigkeit – sie machen unsere Fahrradtour durch die letzte Hauptstadt des glorreichen Angkor-Imperiums zum Adrenalintrip, und das wird nicht besser, wenn wir am Nachmittag im Angesicht von Angkor Wat 13 stehen. Weltkulturerbe und größtes sakrales Bauwerk der Welt. Wer hier sein Herz nicht schlagen fühlt, der hat keins.
Südtor von Angkor Thom (© Mathias Conze, Macopi / Chamäleon)
Ein paar Stunden bleiben noch für den Garten des Hanuman Alaya, den alten Markt oder die Caféstraße von Siem Reap 14, dann ist der letzte Band Ihrer Erinnerungen geschrieben. Am Nachmittag fliegen Sie zurück nach Hanoi, und kurz vor Mitternacht beginnt die letzte Etappe nach Frankfurt 15. Zeit genug, darüber nachzudenken, wie viele Bände es am Ende geworden sind.
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